米沢街道の宿場町 ~歴史感じる関川村の街並み~

・行けば分かる関川村の魅力

新潟県の北部に位置する関川村。米沢街道の宿場町として栄え、現在も豪農住宅の街並みを残している場所である。交通の便はそこまで悪くはないのだが、列車で訪問する場合は注意が必要。JR米坂線は列車本数が少ないため、1本列車を乗り過ごすと次の列車まで2~3時間待たなければいけない時もある。

そんな訪問には少し不便な関川村だが、1度訪れてみればその魅力がきっとわかるはず!田舎好きな私にとっては、まさに天国のような場所でした。

まず、列車から降りて出迎えてくれたのは、辺りを緑色に染めた田園でした。

さすがお米の産地 新潟県。この風景を見るだけでも来て良かったと感じられました。

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駅にはしっかりと駅員さんが常駐していたので、乗降客数はそれなりかもしれません。

でも、ほとんどが地元の方で観光に訪れているであろうお客さんは少数でした。

f:id:hinazakura8633:20180904144055j:plain駅前を進んで、一つ目の信号を右折します。しばらく道なりに進んでいくと昔ながらの街並みが現れてきました。この地域は、豪農と呼ばれる人たちが多く住んでいた地域のようで、1つ1つの家が本当に大きい!

どれだけの権力を持っていたのかが分かります。

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家の庭に大きな木が植えられています。それにしてもこれは大きすぎでしょ!!

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豪農の暮らしを実際に体験!

驚きを感じながら歩いていくと、目的地の「国指定重要文化財 渡邉邸」の前にやって来ました。

ここは住宅の内部を見せてくれる資料館のような場所です。

参観料は600円。近くの道に駅に併設されている温泉施設の券とセットになった1000円のチケットも販売されています。散策後に入浴を考えている方にはお得です。

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入り口の先にあったのは大きな渡り土間。天井も思っていた以上に高く、思わず見上げてしまいました。

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窓から差し込んでくる光が部屋の雰囲気をより良くしています。

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部屋の奥へと行ってみると、見事な日本庭園が広がっていました。

それにしても、個人宅でこんな庭園を持っているとかどんだけ財力あったんだよ!

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この他にも多くの客室があったり、庭園を見ながらお茶を楽しめるサービスがあったりなど、有意義な時間を過ごすことが出来ました。

江戸時代の豪農がどんな生活をしていたのか知ることも出来たし、当時の暮らしを今に伝える貴重な文化財だと思いました。また、楽しみながら学ぶことも出来るのも、1つの魅力だと思います。

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30分位で出ようと思っていたのに、気が付けば1時間以上いました。

私の思っていた以上の凄さを持っているようです。甘く見てごめんなさい。

 

そして私が次に訪れたのは、渡邉邸の隣にある東桂苑。明治時代に渡辺家の分家として建てられました。入り口を見た時の風景はドラマの1シーンを思い浮かべてしまいそう。

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この建物は一般方も使用することができ、お茶会などの行事が行われているんだそうです。

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庭の景色もなかなかのもの。夏には新緑・秋には紅葉が見られるようで、四季を通して楽しむことが出来る場所です。

 

東桂苑を後にして、家の周りを囲んでいる堀の中を覗いてみると・・・

色鮮やかな錦鯉たちが、優雅に泳いでいました。

それにしても凄い数!水も透き通ているので鯉たちも気持ちよさそうです。

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この他にも、関川村の歴史を今に伝える「せきかわ歴史とみちの館」

温泉施設が併されている「道の駅 関川」

荒川の対岸にある湯沢温泉など、たくさんの観光スポットがあります。

今回紹介したのはその一部にすぎませんが、こんなにも魅力にあふれている関川村に一度足を運んでみてみて下さい。素敵な街並みと田園風景があなたを待っています。

 

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関川村の観光については、下記のリンクからアクセスしてみて下さい。

http://www.sekikawa-kankou.com/