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日帰り旅行にもおススメ! 学びの街 足利

栃木県の南西に位置し、群馬との県境に位置する足利市室町時代を築き上げた足利氏発祥の地であり、足利学校など学びの街としても注目されています。今回はそんな足利のおススメ観光スポットをいくつか紹介していきたいと思います。

足利学校

歴史の教科書にも登場する足利の代表的な観光スポット。室町時代の中期に関東菅領の上杉憲実が学校を整備し、生徒の養成を始めた頃から歴史が始まります。学校を作り上げた人物には様々な説があるそうです。宣教師のフランシスコ・ザビエルは、「日本国中最も大にして最も有名な坂東の大学」と称賛し、その素晴らしさを海外に伝えたと言われています。

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入り口には「学校」と書かれた看板?があります。凄い達筆です。

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生徒が分からない文字を紙に書き、この松に吊るすと翌日になるとその答えが松に吊るしてあったそうな。

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当時はたくさんの生徒さんがこの場所で勉強していたのでしょう。勉強できるのは素晴らしいことだ!改めて感じた気がします。ここでは足利学校の歴史や、当時の生徒がどのような環境で勉強をしていたのかを実際に見ることが出来ます。

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貴重な経験になりました。駅から徒歩で行ける距離なので、気軽に立ち寄ることが出来ます。

鑁阿寺(ばんなじ)

1196年足利義兼によって建立された寺院。本堂は国宝に指定されており、その佇まいは本当に美しい。元々この場所には足利氏の館があったそうだが、現在はその遺構が残るのみとなっている。

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国宝の本堂。中央には大きな銅鑼が吊るしてある。

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山門と太鼓橋。山門は県の指定文化財です。

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寒い境内にも、少しづつ春の兆しが見えてきました。

足利織姫神社

機神山(はたがみやま)の中腹に建立されたこの神社は、社殿は国の登録有形文化財に認定されている。朱色の社殿が見た人の心から離れない。祭神は、天御鉾命(あめのみほこのみこと)、天八千々姫命(あめのやちちひめのみこと)。昔からこの地域では絹織物が盛んであったことが、この神社の建立に深く関わっているのかもしれない(個人的な考え)。山の中腹に位置しているので、境内からは足利の町並みが一望することが出来る。恋人の聖地として近年知られるようになった。

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朱色に輝く社殿。

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社殿から後ろを振り返ると足利の町並みが現れます。町の中央を渡良瀬川が横断します。

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夜景も綺麗とのことだったので、今度は夜景を見に行きたいです。でも、ここに来るまで結構な階段があったので、そこは注意が必要です。

・名草厳島神社と巨石群

足利の山奥にその神社はあります。たどり着くには山道を登る必要があります。もし行く際には、運動靴など歩きやすい靴を履いてきて下さい。訪れる人は少なく辺りは静寂な雰囲気が漂います。まるで、別の世界へと迷い込んだかのような感じです。

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少し暗い山道をどんどん奥へと進んでいきます。

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少し開けた場所に着くと、そこには大きな岩が山のように積まれていました。しかも岩が積まれているのはこの場所だけで、他には見当たりません。誰が何のために積み上げたのか、謎の巨石群です。

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この岩は目のような形をしています。不思議な雰囲気が漂ってきます。

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そんな巨石群のお隣にあるのが名草厳島神社。神社の境内にもたくさんの巨石があります。

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 弁慶の怪力によって真二つにされたと言われる巨石。弁慶はこんな所にも訪れていたんですね。

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社殿とその隣にある巨石。巨石の中には隙間があり、胎内潜りを体験することが出来ます。一番上に乗ってある石が落ちないか少し不安になります。

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社殿からの景色。

ここからの景色が一番印象に残っています。神秘的な力を存分に感じさせて頂きました。

都心からのアクセスも良い足利。これから18きっぷのシーズンにもなりますので、日帰り旅行の目的地としてもおススメです。是非一度足を運んでみてはいかがですか。

 

おまけ?

足利市の北東にある樺崎八幡宮。とあるアニメの聖地になっています。私はこのアニメを見て深夜アニメの本気を見た気がします。高校生だった私には少し刺激が強かったかな?そんなことをここに来た時に感じました。

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